Kecelakaan itu menyebabkan penemuan kopi tahan perubahan iklim

0

[ad_1]

Wadah plastik bundar di tangan William Solano memegang campuran kopi di masa depan. Ini bukan macchiato novel atau medium-bean panggang dari toko butik: ini adalah varietas kopi hibrida baru yang mungkin lebih baik dalam perubahan iklim kita.

“Yang ini disebut Centroamericano,” kata Solano, seorang pemulia kopi di Pusat Penelitian dan Pendidikan Tinggi Pertanian Tropis (CATIE), di Kosta Rika, ketika dia menunjukkan kepada saya sebuah cawan petri dengan lusinan embrio tanaman yang terlihat seperti popcorn kecil. Para ahli seperti dia menciptakan hibrida dengan menggabungkan dua jenis kopi yang secara genetik jauh dan saling melengkapi, berharap untuk mendapatkan karakteristik terbaik dari masing-masing orangtua.

Centroamericano tidak diciptakan dengan mempertimbangkan perubahan iklim. Para peternaknya bertujuan untuk ketahanan terhadap penyakit, hasil, dan rasa. Dan dengan syarat itu, Centroamericano sudah menjadi kisah sukses. Ini menghasilkan minuman berkualitas tinggi, menghasilkan lebih dari 20% biji kopi lebih dari rata-rata per hektar, dan menunjukkan toleransi tinggi terhadap karat daun kopi, wabah yang sangat ditakuti. Tetapi pada suatu musim dingin, kacang itu menunjukkan kejutan. Pada malam 6 Februari 2017, di sebuah lokasi percobaan di Laos di mana lusinan varietas kopi sedang diuji, suhu turun sangat drastis sehingga salju menghitam dan melukai sebagian besar pohon di plot. Pada pukul 7 pagi, hanya sedikit yang selamat: di antaranya adalah Centroamericano dan dua varietas hibrida dari Amerika Tengah.

Para ilmuwan sekarang menyadari bahwa hibrida semacam itu mungkin lebih baik dalam menahan suhu ekstrem yang kemungkinan disebabkan oleh perubahan iklim. Sebuah studi tahun 2015 oleh Christian Bunn dan rekan-rekannya di Pusat Internasional untuk Pertanian Tropis (CIAT) menghitung bahwa di bawah perkiraan jangka menengah tentang seberapa parah perubahan iklim akan terjadi, area global yang cocok untuk kopi akan menyusut sekitar 50% pada tahun 2050, bahkan ketika permintaan meningkat . "Dengan iklim yang berubah, tiba-tiba stres yang berhubungan dengan cuaca menjadi jauh lebih penting," kata Bunn.

Jadi mengapa hibrida bertahan? Ketika orang tua menyumbangkan gen yang sangat berbeda kepada keturunan, seperti dalam kasus mereka, organisme yang dihasilkan memiliki apa yang oleh para ilmuwan disebut "kekuatan hibrida." , seorang peneliti untuk Pusat Penelitian Pertanian Prancis untuk Pengembangan Internasional dan otoritas terkemuka dalam pemuliaan kopi. Meskipun konsep ini sering digunakan dalam produksi jagung dan cukup umum pada unggas dan beras, tim Bertrand yang awalnya menerapkannya pada kopi pada 1990-an, menciptakan Centroamericano dan beberapa hibrida lainnya.

Kekuatan ini sangat penting untuk kopi, tanaman yang terkenal karena kurangnya keanekaragaman. Kopi yang ditanam di Amerika Latin memiliki kumpulan genetik yang sangat dangkal, membuatnya sangat rentan. Wilayah ini didominasi oleh dua varietas arabika yang awalnya dibawa oleh orang Eropa. Meskipun lusinan strain Amerika Latin berbeda turun dari mereka, kadang-kadang bercampur dengan kedatangan ketiga, seluruh generasi pohon kopi telah secara efektif menikah dengan sepupu mereka.

Tim Bertrand ingin memecahkan hambatan genetik ini. Bekerja dengan CATIE dan dengan institut kopi nasional Amerika Tengah, mereka menciptakan apa yang dikenal sebagai "hibrida F1" – keturunan generasi pertama dari dua orang tua yang jauh secara genetik – dengan menggabungkan varietas lokal terbaik dengan strain Ethiopia yang beragam secara genetik dari koleksi CATIE. Mereka melakukan ini secara manual, dengan mengambil serbuk sari dari satu tanaman dan menyerbuki bunga dari yang lain, yang berarti varietas ini tidak dianggap organisme hasil rekayasa genetika (meskipun pemuliaan semacam itu hanyalah bentuk modifikasi genetik yang lebih kuno).

William Solano sedang mengembangkan varietas kopi hibrida baru yang mungkin lebih baik dalam iklim yang berubah.

Tito Herrera

Ketika hasil datang dari lokasi percobaan, data menunjukkan kinerja yang jauh lebih unggul dari varietas baru. Kekuatan hibrida mereka adalah 20% hingga 50% lebih tinggi dari orang tua mereka, hasilnya meningkat, dan beberapa varietas toleran terhadap penyakit. "Hibrida bertinju dalam kategori yang berbeda," kata Christophe Montagnon, direktur ilmiah World Coffee Research (WCR), sebuah organisasi nirlaba yang menjalankan uji coba di Laos di mana Centroamericano menunjukkan ketahanannya.

Hibrida F1 terdengar hebat, tetapi harganya mahal. Anda tidak dapat mengambil bijinya dan menanamnya, karena gen mereka tidak stabil; dalam keturunan generasi pertama dari dua galur yang jauh secara genetik, jika Anda menanam 100 biji, Anda akan mendapatkan banyak jenis pohon yang berbeda ketika gen orang tua melakukan perombakan untuk membuat kombinasi baru. “Anda akan kehilangan semua stabilitas hibrida — semua kekuatan,” kata Lucile Toniutti, seorang pemulia molekuler di WCR.

Para ahli harus memilih satu pabrik spesifik yang mereka sukai dan mengkloningnya di laboratorium. Ini melibatkan memotong daun menjadi potongan-potongan dan menempatkannya dalam hormon pertumbuhan sehingga mereka membumbung ke dalam embrio yang ditunjukkan Solano di CATIE. Prosesnya memakan waktu lebih dari 18 bulan dan menghabiskan banyak uang: setiap pembibitan hibrida F1 dapat menelan biaya sekitar 80 sen AS, yang dua hingga tiga kali lipat lebih mahal dari varietas tradisional.

Ini merupakan masalah krusial untuk dipecahkan, karena 1,8 juta orang di seluruh Amerika Tengah, baik petani maupun pekerja musiman yang memanen kacang, secara finansial bergantung pada kopi. Sementara beberapa petani mungkin dapat beralih ke kakao, karet, atau tanaman lain, kata Bunn CIAT, banyak orang akan dipaksa keluar dari komunitas pedesaan. Banyak yang ingin bermigrasi ke utara ke Meksiko dan AS.

“Saya 100% yakin bahwa masa depan kopi tergantung pada kesuksesan hibrida,” kata Solano. Pada bulan Maret, ia pergi ke kebun kopi eksperimental Starbucks di Kosta Rika untuk mengirim 50 hibrida baru untuk diuji. Semakin banyak varietas akan datang, dari lab-nya dan lainnya, dan peternak akan semakin fokus pada ketahanan terhadap perubahan iklim.

Dan jika hibrida tidak tahan terhadap perubahan iklim seperti yang diharapkan? "Prediksi kami yang paling pesimistis akan menjadi kenyataan," katanya.

[ad_2]

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here